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パディ・ホッピング・ポリーウォッグス

子供は、自分が質問される前に誰かが答えたことのある質問に対してのみ、混乱する。


-ヴァージニア・M・アックスライン


カムイキッズの大きな夢のひとつは、日にちに関係なく、すべての子どもが好きなように森で過ごせる日を作ることです。しかし、2人のスタッフだけでは、なかなか難しいこともあります。子どもはみんな同じではないし、保育しやすくするために無理に遊びを押し付けるようなことはしたくありません。実際、10人の子どもが10通りのことをやりたがる日があったら、できる限りそうなるようにします。


でも、いつもそうとは限りません。大人が少ないから道具を使ったアクティビティは控えなくてはいけないとか、森の奥に行たいのには安全に冒険できないとか、そういうことはよくあります。そのようなときは、子どもたちに我慢を求めたり、活動を変更したりしなければならないので大変です。


しかし、この前の土曜日は、子どもたちが望むものをすべて提供することができた日でした。新しい子どもたちがフィールドにやってきて、ハンモックやテントの設営に興味を持ち、何時間も飽きずに遊んでいました。年長組が虫やほかの生き物を探しに森へ行く間、年少組も加わり、一日中一緒に過ごすことになりました。


年長組が森に出かけている間、年少組は小さな枝を切って、削ったり、剣にしたり、模擬剣戟をしたりしました。そして、背中に毛が生えている毛虫を狩るという遊びも行いました。子どもたちは、毛虫を探すために木をよく観察し、棒で毛虫を叩き落とすことに喜びと目的を感じていました。時には意見が食い違うこともありましたが、2人の少年は新しい仲間意識と探求心に喜びを感じていました。




一日の終わりに、ほとんどの人が自分の見たいものを見たり、したりすることができ、私たちはその日の結果に満足して別れました。


この日のビデオと写真をいくつかご紹介します。





日曜日、私たちカムイキッズは米仙人の田んぼで子供たちと親たちの遊びのイベントを開催しました。そして、それは大成功でした。小国川の谷間の奥深く、晴れた空の下、野外で、そこにいるだけで、とても楽しかったです。 米仙人の田んぼは、本当に美しい場所にあるのです。


この日はまず、お米について少しお話を伺いました。現在、日本で生産される米の大半は、最初から最後まで20種類以上の化学薬品を使って生産されている。小米仙人さんが箱を持って来て見せてくれた。ラベルに摂取の注意書きがあるようなものを、これだけ使って作られたお米を食べたいと思うのは難しい。お米を作るための化学物質だけでなく、周りの田んぼには化学肥料が散布され、農薬も多く使われています。さらに、これらの化学物質や肥料の多くは化石燃料を必要とするため、現代の米作りがどれほど持続可能なものであるかが疑問視されています。


小米仙人さんの田んぼは違います。肥料も化学物質も使わない。米が本来育つべき泥の中で育つだけなのです。もちろん、その分、栽培は難しく、いつでも助けを求めている。この日の子どもたちはその役割を担ってくれた。稲の列の間を歩きながら、雑草の生育を抑え、稲の生育を促進させる。とても楽しい体験でした。泥は足の裏や足の指の間がとても気持ちよく、田んぼを出た後は驚くほど簡単に落ちます。そして、私の足の裏にあったタコが一個取れた! なんと、凄い田んぼでした。



米仙人さんの田んぼのすぐ隣には小国川が流れていて、冒険心をくすぐられます。後半は、川で遊んだり、ダムを作ったり、水生生物を捕まえたり、びしょ濡れになったり、至福の時間を過ごしました。滑れない水滑り台も見つけたのですが、子供たちはお尻で滑って楽しんでいました。



みんなとても楽しそうで、この日、いい思い出を作ることができたと思います。10月上旬にまた行って、小米仙人さんの稲刈りを手伝うのが待ち遠しいです。


当日の様子を写真と動画でご紹介します。




Paddy Hopping Pollywogs


A child is only confused by questions that have been answered by someone else before he is asked.


-Virginia M. Axline


One of our biggest dreams for Kamui Kids is to make a day where every kid, regardless the day, has the opportunity to spend their time in the forest how they would like. This is sometimes difficult with only two staff. Not every child is the same, and we do not want to force children to engage in play activities just to make it easier to care for them all. In fact, were there a day with 10 children who wanted to do 10 different things, we would do everything we could to make sure that happened. Of course this doesn’t always happen. There are often times when we have to refrain from activities with tools because there aren’t enough adults around, or days where we simply cannot go too deep into the woods because we become too far spread out to venture off safely. Those days are hard because we have to ask to children to be patient (i.e. do something they do not want to do), or modify their activities.


This last Saturday, however, was one of those days where we were able to provide the children everything they wanted. We welcomed a new child to the field, and their interest in our hammock/tent setup kept them occupied for hours. They were joined by one of our younger children, and those two ended up spending the entire day together, while the older children went off into the woods in search of mini-beasts. While the older kids were off in the woods, the younger children cut small branches to whittle, turn into swords, and have a mock sword fight with. This play then turned into hunting furry caterpillars, some of which have irritating hairs covering their backs. The children were filled with delight, and purpose, as they looked closely at trees for caterpillars, and summarily knocked them down with their sticks. Despite a few moments of disagreement, these two boys found pleasure in their new found camaraderie and quest.


At the end of the day, most everyone had a chance to see and do what they wanted, and we parted ways content with the outcome of the day.


On Sunday, Kamui Kids spent the day with Kome Sennin for our Rice Paddy Children and Parents play event. And, it was a blast! We had so much fun just being there, in the open air under sunny skies, tucked deep into the valley of the Oguni River. Kome Sennin’s rice paddies are in a truly beautiful location.


We started the day with a short discussion about rice. Nowadays, the vast majority of rice made in Japan is produced with myriad chemicals, over twenty in fact from start to finish. Kome Sennin brought a box to show us. It’s hard to want to eat rice made with so many things, which come with warnings on their labels about ingestion. In addition to the chemicals used to grow the rice, surrounding fields are often sprayed with chemical fertilizers, and many rice paddies are inundated with pesticides as well. Moreover, many of these chemicals, and fertilizers require fossil fuels to generate them, which puts into question how sustainable a lot of modern rice production actually is. Kome Sennin’s fields are different. He doesn't use any fertilizers or chemicals. His rice simply grows in the mud it was intended to grow in. Of course, this is more difficult to grow, and he always welcomes help. The children this day served that purpose. As they walked between the rows of rice plants they helped inhibit the growth of weeds, and helped to stimulate the growth of the rice plants. It was also an incredibly fun experience. The mud feels so wonderful under your foot, and between your toes, and it comes off surprisingly easily after leaving the rice paddies. My feet, in particular, felt softer and more supple after the fact! It even helped remove one of my calluses!


Right next to Kome Sennin’s rice paddies is the Oguni River, and it is full of adventures. We spent the second half of our day in pure bliss, playing in the river, building dams, hunting aquatic creatures, and getting wet! We even found a slide you cannot slide on, and the kids had fun scooting down it on their butts.


Everyone seemed so happy, and I feel like we made some great memories on this day. We cannot wait to go back and help Kome Sennin harvest his rice in early October.



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