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子どもたちを信頼することで、子どもたちは学ぶことができる

※ English Follows Japanese カムイキッズが将来のプログラムについて計画を立てているとき、私は子供と教育について、とても深い役に立つ会話をたくさんしていることに気がつきました。


最上地域では、従来の教育モデル(決められたカリキュラム、自由度の低い学問、厳しい評価、一般的な生徒の管理)を強化する動きがありますが、私たちはそれに代わるものを提供することに重点を置いています。なぜなら、今がその時期であるだけでなく、そうすることが正しいからです。


先週、友人と一緒に最上地域の廃校を数時間かけて見て回りました。その地域は、日本で最も人口と出生率が急減している地域であり、そこに住む若者の多くが田舎でののどかな生活よりも大都市での生活を選んでいます。その理由はさまざまですが、就職先が多様でないことが大きな要因でしょう。学校では、目に見える成果(評価基準、宿題、授業時間)を重視する時間が増え、子どもたちが地域社会との永続的な関係や共通の価値観を形成するような市民プロジェクト、あるいは生き甲斐となるような無形の測り知れない部分に費やす時間は少なくなっています。


この危機を感じている人は多く、学校にもっと実施するよう求めていますが、従来の教室は、県の要求と保育者の恐怖、不安が足かせになっています。ある面では、現在のシステムはそれほど古いものではありませんが、学校に子どもを通わせている人、あるいは今働いている人の大多数にとっては代替手段を経験する機会がないのです。


主流のシステムに身を置かないことが、いつか本人にとってマイナスの結果をもたらすかもしれないという不安は、理解できるものです。多くの人にとって、何が自分にとってベストかを知っている子どもたちを暗黙のうちに信頼し、彼ら自身の道を見つけさせることは難しいことですが、私はそれが不可欠であると信じています。


多くの子どもたちが学校環境にうまく適応し、うまくやっていく一方で、そうでない生徒も増えてきています。日本では人口が急激に減少し、不登校になる若者が増え、人生に満足できない若者が増えています。社会は今、若い世代に"システムの中で10年以上隷属することがより良い人生につながる"という神話を押し付けているようですが、それは単純にありえません。なぜなら、学校は設計上隔離し、判断するからです。


学校は設計上、誰が成功し、誰がそうでないかを決定します。学校は合格と不合格を決め、不合格は許されないこともあります。学校では、生徒だけが失敗することができ、制度や教師にはほとんど注意が払われません。学校は「役に立つ」人間とは何かを定義し、その型にはまらない生徒は社会全体から利益を得られないことが多いのです。


カムイキッズのファシリテーターとして、私たちはしばしば子どもたちとの素晴らしい会話に触れることができます。子どもたちとの会話は、とても刺激的で元気が出ます。なぜなら、多くの大人が子どもにレッテルを貼り、その欠陥を指摘する傾向がありますが、子どもたちは自分たちにとって何がベストかを知っており、さらに自分たちが批判されていることを知っているからです。


自分たちのしていることが、時間を費やすだけの価値がないことを、彼らははっきりと知っているのです。例えば、公立の小学校に進学した生徒の中には、「つまらない」と嘆く子もいます。大人が話すのを聞いてノートに書き、家で延々と宿題をするだけです。


これらの宿題は、子どもたちが価値を見いだし、学ぶためにやっているのではなく、先生や他の人たちの怒りを恐れてやっているのです。


子供たちはマイクロマネジメントされていて、改善すべき点についてのコメントなしで一日を過ごすことはほとんどありません。


子どもたちは自分たちの興味のないことに時間を費やし、他人が思うような人間になるために努力し、自分らしくいる時間がないのです。


年長の生徒たちは、教師が生徒のことを考えずに、国家がより重要だと判断した教育課程の授業時間を埋めるために、急にスケジュールを変更できることに批判的です。STEMを重視するあまり、美術の授業は優先されなくなり、美術の表現にもっと時間を割いたほうがいいという生徒もいます。その子どもたちは、興味も得意もないことに時間を費やすことで、興味や得意が持てるようになるという大人たちの考えを軽蔑しています。そんな彼らにとって、判断材料にならないような授業に何時間も費やすことは、ほとんど学びにならないのです。


そして、残念なことに、どれも教育の世界では目新しいことではないのです。おそらく、子どもたちがついに転換期を迎えたというだけなのでしょう。将来への展望が乏しく、学校は牢獄と化し、自分の興味に関係なく、強制的に課題を課される場所となりつつあります。


個性を発揮すれば、叱責される。自由を求めると嘲笑される。 職場には、大人は辞めるという選択肢がある。子どもにはそれがない。

学校を辞めると、問題児というレッテルを貼られる。

学校という組織の圧力から逃れられず、孤立してしまうのです。


しかし、限られた時間や資源を使うのに学校はふさわしくないと判断する子どもは、本当に問題児なのでしょうか。


学校教育で欲求が満たされないことに反応しているだけではないのでしょうか?学校教育を拒否する子どもを問題視するのはやめて、その理由をもっとよく見てみるべきかもしれません。


そんななか、子どもを第一に考える教育モデルがあります。浅く複雑なカリキュラムを通して、子どもたちの興味を引く可能性のある手段を大量に提供するショットガンアプローチではなく、別の方法があるのです。


学習中心の進歩的な教育ではなく、決められたカリキュラムをただこなすのでもない。"自分の教育に責任を持ち、何がベストなのかを判断するのは子ども自身である"とするモデルです。カリキュラムは子どもたちの興味や動機から生まれ、子どもたちが興味のある問題を深く探求するための時間と空間が与えられます。判断や叱責を恐れることなく、子どもたちが失敗し、その失敗から学ぶことができるような環境です。


しかし、これらのモデルには、大人にとっては信じられないほど難しいことである、"子どもに対する完全かつ具体的な信頼と尊敬"が必要です。つまり、子どもたちを信頼し、尊重することです。


そのためには、子どもたちが自分の興味や関心を知り、自分の幸せのために何がベストか知っていることを、大人が信頼しなければなりません。大人が子どもの声を尊重し、子どもが自分の環境に変化をもたらすことができるようにする必要があります。


大人は、これまで大人だけがアクセスできた教育や学校の側面に、子どもたちが協力できるようにする必要があります。大人が平等に生徒からの評価を受けることや、ある日突然、その子にとって最適な教師ではないことを告げられることも必要なのです。


大人が自分の立場を捨て、子どもたちと同じ視点に立ったパートナーとなること。大人は、子どもたちを監視したくなる気持ちを抑え、子どもたちに必要なプライバシーを提供することが必要です。 そして何よりも、子どもたちが抱える問題を深く理解し、子どもたちにより良いものを提供しようとする献身的な姿勢が必要なのです。


そして、それ以下は容認できません。選択科目はあっても、決められたカリキュラムを強制することは、子どもの権利を侵害することになります。子どもたちが自分の意見を述べることを許しながら、その意見が結果を左右することを許さないのは、子どもたちの権利を侵害することに他なりません。「失敗してもいいんだよ」と言いながら、失敗した子どもを罰することは、子どもの権利を侵害することになります。子どもたちが様々な感情を自由に表現することを許さないことは、子どもたちの権利を侵害することです。


もし私たちが他の大人に対して同じことをしないのであれば、子どもに対しても同じことをしてはいけないということです。


先日の先端の教育とのインタビューでも、ここで書いていることと同じようなことを述べました。子どもたちに生きる力や自分らしく生きる力を与えるには、子どもたちを信頼することから始まるのです。私たちは、森のようちえんに来る子どもたちが、自分の限界を知り、恐れと能力を知り、その限界の中で活動することに信頼をおいています。もちろん、子どもたちは常に挑戦しますが、それによって、教えることでは得られないレジリエンスと忍耐力が養われます。年齢も能力も異なる他の子どもたちと共通の目標に向かって協力し、その過程でコミュニケーションの取り方や、自分にとって最も大切な社会のルールを学びます。失敗することも、議論することも、自分の感情を表現することも許されるのです。


そして、自由であること、表現の自由に満ちた雰囲気は彼らにとってのパラダイスであり、子どもたちが自分の興味をさらに深く追求できる恒久的な場所を作るために、私達はもっと努力しなければならないことを示しているのです。

考えることはたくさんありますが、子どもたちにより良いものを提供するための道は、魅力的な成長と学びに満ちています。カムイキッズでは、この仕事の一端を担うことができ、これほど嬉しいことはありません。直近の親子川遊びの写真集と、前回の森のようちえんの動画集をご紹介します。







As Kamui Kids starts to plan for our future programming, I have found myself in a number of very deep, and very helpful conversations about childhood and education. Among moves in the Mogami Area to strengthen conventional education models (set/state sponsored curriculums, little academic freedoms, heavy assessments, and in general heavy management of students), we have been focusing strongly on offering an alternative. Because, in all honesty, not only is it time for one, but it’s the right thing to do. I spent a few hours with a friend last week touring some abandoned schools in the Mogami area. This area of Japan has had some of the steepest declines in population and birthrates, and many of its resident youth choose life in metropolitan areas, over the bucolic life in the country. This could be for any number of reasons, but a lack of diversity in job prospects and opportunities probably plays a pretty crucial role in their decisions. More and more time in school is focused on the tangible results of schooling (metrics, homework, class hours), and less time is spent in civic projects where children might form lasting relationships and shared values for their communities, or intangible/immeasurable parts of life that make it worth living. I feel there are many who sense this crisis, who ask the schools to do more, but the conventional classroom is hamstrung by the demands of the states, and the fears of caregivers. In some respects our current system isn’t all that old, but for the vast majority of those who have children in schools, or who are working now, they haven’t ever had the opportunity to experience an alternative. It’s an understandable fear that not being in a mainstream system may someday result in a negative outcome for the individual. It’s hard for many to implicitly trust children to know what’s best for them, and to let them find their own way, but I insist that it’s essential. While many children adapt well and do well in school environments, there are a growing number of students who do not. Japan has seen a precipitous decline in its population, with a growing number of youth who refuse to go to school, and an increasing number of young adults who find little satisfaction in their lives. For many, society now seems to press a myth on to the younger generation, that more than a decade of servitude in a system will lead to a better life, but it simply does not. It cannot because schools, by design, segregate and judge. Schools, by design, determine who will be successful, and who will not. Schools pass and fail, and failure is often unapologetically not acceptable. For schools, only students can fail, with little attention paid to the system or the teachers. School defines what it means to be a “useful” person, and students who do not fit that mold often do not reap the benefits of society at large.


Being in the position we are as facilitators at Kamui Kids, we are often privy to some wonderful conversations with children. They’re illuminating, and invigorating. Illuminating because, despite the tendency for many adults to label children and to identify their deficits, it’s abundantly clear to me that the children know what’s best for them and they know they’re being judged. They know quite clearly that what they’re doing isn’t worth their time. For example, some students who go on to public elementary schools lament over how boring it is. How nothing sparks their interests, and how the majority of their time is just listening to adults talk, filling out paperwork, and doing endless homework assignments at home. These homework assignments, mind you, aren’t done because the children find value or learning, they’re done because the children fear the wrath of their teachers and others. Children are micromanaged, and rarely ever make it through a day without some comment about where they should improve. With all this time spent in pursuits they don’t care about, working to become a person others think they should be, they don’t have time to be themselves.


Older students are similarly critical at how teachers can, without any thought of the students, change schedules at a moment's notice to fill the class hours in what the state determines to be a more important educational path. An emphasis on STEM means that art classes are no longer prioritized, even for the students whose lives would greatly benefit from more time in that mode of expression. The same children scoff at the idea from adults that they need to spend time on things they’re not interested in, or good at, so that they will become interested and good at them. To them, with absolutely no motivation other than to avoid judgment, children spend countless hours in classes which likely lead to little learning.


And, the unfortunate fact is that none of this is new to the world of education. Perhaps it's just that children have finally reached a tipping point. With little future prospects worth pursuing, school just becomes a prison; a place they are forced to be at with tasks they’re compelled to do with little concern for their interests. When they exercise their individuality, they’re reprimanded. When they seek freedom, they’re ridiculed. In the workplace, adults have the option to quit. Children don’t have that option. When children quit school, they’re labeled as a problem. They simply cannot escape the pressures of the system, choosing instead to isolate. But, is a child who finds school to be an improper use of their life’s limited time and resources really a problem, or are they just acutely aware of their own needs? Aren’t they simply reacting to the absence of any need fulfillment from schooling? Perhaps it’s time we stop labeling children who refuse schooling as a problem, and instead look more closely at the reasons why. There are models of education that put the child first. Not simply progressive styles of education that are learning centered, but still push children through set curriculums, instead there are models that put the responsibility for one’s education on the student’s shoulders, and then trust them to know what’s best. Rather than a shotgun approach that floods children with potential avenues of interest through shallow/complex curriculums, there are alternatives. These alternatives simplify the curriculum by making it emergent; it comes from the interests and motivations of children, and allows them the time and space to investigate problems of interest deeply. And unlike conventional schooling, it allows children to fail and learn from their failures without fear of judgment or reprimands.

But these models require something that is incredibly difficult for adults: a full and embodied trust and respect of children. It requires adults to trust that children know what they’re interested in, and what’s best for their well-being. It requires adults to respect the voice of a child, and allow them the ability to affect change in their environment. It requires adults to let children collaborate on aspects of their education and schools that hitherto have only been accessible by adults. It requires adults to be subject, equally, to the assessment of students and to perhaps one day be told they are not the best teachers for that child. It requires adults to let go of the pride of their positions, and instead partner with children at the same level. It requires adults to temper their tendencies to surveil children, and to provide them with all the privacy they need. It requires, more than anything, a profound understanding of the challenges of childhood and a dedication to do better by children.


And really, anything less is unacceptable. Forcing children through a set curriculum, with some opportunities for them to choose electives, is still an infringement of their rights. Allowing children to add their voice to a decision, but not allowing that voice to have power for the outcome, is an infringement of their rights. Harping on the idea that it’s okay to fail, while simultaneously punishing children for doing so is an infringement of their rights. Not allowing children to fully express their multifaceted emotions without judgment is an infringement of their rights. In short, if we wouldn’t do the same to another adult, we ought never take that action with a child.


In a recent interview with 先端教育 I alluded to many of the same things I write about here. Really, giving children the power to live, and to be themselves, starts with implicitly trusting them. We trust the children who come to our forest kindergarten to know their limits, to know their fears and abilities, and to work within those limits. The children always challenge them, of course, but this builds resilience and a sense of perseverance that cannot be taught. They work together with other children, of various ages and abilities toward common goals, and in the process learn how to communicate, and learn the rules of the society that’s most important to them. They’re allowed to fail, to get into arguments, to express their feelings. And for many, this atmosphere full of freedom to be and freedom of expression is a paradise to them. For us, it’s an indication that we need to do more, and work to build a permanent place for children to explore even deeper the interests they hold. We have a lot of things to think about, but the road to doing better by children is full of fascinating growth and learning. At Kamui Kids, we couldn't be happier to be part of this work.

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